Los países que descubrir en 2015 (III): Japón

Por Raúl Bar,

Japón es un país enorme, formado por más de 6.800 islas, con mucho por visitar, que combina perfectamente la modernidad con la tradición. Hemos seleccionado tres ciudades para que te lances a la aventura de descubrir el país nipón durante 2015: Tokio, Kyoto y Osaka.

Tokio

Tokio es la capital del país y acoge a un cuarto de la población japonesa, lo que se traduce en 12 millones de habitantes, convirtiéndose así en una ciudad enorme. Las principales zonas de ocio y servicios de la ciudad están conectadas por la línea circular de tren JR Yamanote, que tiene 29 estaciones de tren. Cada dos minutos pasa un tren por una de ellas y cada día cerca de cuatro millones de personas lo utilizan.

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Tokio desde 26€

En Tokio se respira una perfecta armonía entre la tecnología más vanguardista y la cultura milenaria: ver pasear a los japoneses con sus tradicionales vestidos entre los rascacielos es una escena con la que puedes encontrarte. Si quieres saber cómo de inmensa es la ciudad, atrévete a subir al mirador de las torres del Gobierno Metropolitano en Shinjuku.

Qué hacer y ver en Tokio

Palacio Imperial de Tokio. Foto por David Sanz.

Palacio Imperial de Tokio. Foto por David Sanz.

Visitar el Palacio Imperial. En pleno corazón de Tokio encontramos la residencia de la familia imperial japonesa. La zona abierta al público es Kokyo Higashi Gyoen (Jardines del Este), que en el pasado fueron las defensas del interior del castillo de Edo.

Asakusa. La población de este barrio aún vive rodeada de tradición. Del barrio no puedes perderte el templo de Sensoji, la puerta de Kaminarimon (con representación de los dioses del trueno y del viento), la calle Nakamise en la que encontrarás kimonos tradicionales, gastronomía tradicional y mucha animación. Además, encontrarás el parque de atracciones Hanayashiki con las montañas rusas más antiguas de Japón, si decides viajar en primavera, no dejes de visitar el parque Sumida pues disfrutarás mucho con sus cerezos en flor.

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Ginza por Luke Ma

Ginza. En este distrito podrás comprar hasta hartarte: grandes almacenes, tiendas exclusivas y restaurantes para los más gourmets.

CC-BrianHuang-Flickr

Shibuya. Foto por Brian Huang

Shibuya. Si quieres experimentar el estilo j-pop (pop japonés), Shibuya es tu lugar. El ambiente de esta zona es bastante juvenil y puedes encontrarte a los adolescentes japoneses vestidos de los protagonistas de sus series de ánime favoritas así como de otras subculturas urbanas japonesas. ¿Lloraste como una magdalena viendo Siempre a tu lado, Hachiko, seguro que te gustará hacerte una foto en la estatua que rinde homenaje a este adorable perro.

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Tokio Tower. Foto por Martin Abegglen

Roppongi. Si quieres divertirte por la noche como un tokiota, no dejes de visitar Roppongi: restaurantes, los Izakaya que son pubs de estilo japonés, los kabuki que son los teatros japoneses tradicionales, otros pubs de estilo occidental, karaokes y discotecas. En esta zona encontrarás la Torre de Tokyo, una torre de acero de 333 metros de altura que se utiliza como antena de teledifusión, además de salas de exposiciones, tiendas, restaurantes y… ¡miradores! Al mirador, a unos 250 metros de altura, puedes acceder a través de un ascensor que tarda un minuto en llegar.

Kyoto

Kyoto ha sido la capital de Japón durante más de mil años y fue una ciudad importante en producción de arte, cultura y religión. Si te alojas en Kyoto pero quieres visitar Tokio, utiliza el Shinkansen que te conectará en 2 horas y 40 minutos.

Kyoto desde 31€

Entre lo que debes visitar en Kyoto podemos destacar el Palacio Imperial de Kyoto que se mantiene pese a no ser la residencia de la Familia Imperial, pasear por sus jardines es una sensación brutal. Para visitarlo tienes que hacer una reserva presentando tu pasaporte 20 minutos antes de las visitas guiadas de las 10:00 o de las 14:00. Cerca, está el Castillo Nijo, construido en 1603 y es una buena manera de entender el concepto de “castillo palacio” de Japón durante el periodo Edo.

Kyoto, Japan Bamboo Forest

Arashiyama, un distrito en el oeste de Kyoto, era el elegido por la corte imperial para descansar, por lo que encontrarás muchos escenarios idílicos, entre ellos, el bosque de bambú que encontrarás en Sagano, el Templo Tenryuji conocido por su jardín diseñado según los principios del Zen o el Iwatawama Monkey Park con cerca de 170 macacos japoneses. Si por el contrario prefieres ver el paisaje desde una barca, puedes llevar a cabo un crucero por el río Hozu.

Kinkakuji Temple

Otro templo que es interesante, pero que está al norte de la ciudad, es el de Kinkakuji con las paredes exteriores recubiertas con pan de oro.  En esta misma zona encontrarás también el Santuario de Kenkun (oficialmente Takeisao), en la ladera de la montaña de Hunaoka.

En la parte sur de la ciudad, encontrarás una gran torre, de hecho, la torre de madera más alta del país, para ser más concretos, es la pagoda del templo Tōji y si decides visitarlo cualquier día 21 disfrutarás con el mercadillo de Kobo-san. Por otro lado puedes optar por visitar el Kyoto National Museum el cual colecciona arte y restos arqueológicos del país en su era pre-moderna.

Osaka

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Foto por Huw Loaring

Osaka desde 28€

Osaka tiene una población de 2,7 millones de habitantes, está en la isla principal de Honshu en plena desembocadura del río Yodo, en la bahía que lleva como nombre la ciudad.

Entre las principales atracciones de la ciudad están:

  • El Castillo de Osaka: reconstruido bajo la atenta supervisión de historiadores y arquitectos, conservando fielmente el diseño del original.
  • Dotombori. Es una zona en la que encontrarás restaurantes, teatros y tiendas. En esta zona encontrarás el Museo Nintendo, el cual se merece una visita.
  • El templo budista Shi-Tennoji, es el primer templo budista de Japón (data del año 593), sin embargo las estructuras actuales son de 1963. Si decides visitarlo el 21 de cada mes podrás comprar kimonos artesanos, entre otra clase de artesanía. Además, por las noches cuenta con una iluminación espectacular.
  • Umeda Sky. Es el emblema de la ciudad. Su mirador ofrece vistas de 360 grados de Osaka. Además, si quieres saciar tu apetito, no dudes en visitar sus restaurantes.
  • HEP Five. Es un enorme centro comercial repleto de tiendas, restaurantes y un cine. No pierdas de vista la noria de 105 metros de altura que encontrarás en este centro comercial.
  • Acuario de Osaka. Está considerado como uno de los más grandes del mundo y acoge muchísimas especies marinas.