Guía completa de Nueva Zelanda: lo que no puedes perderte

Por Raúl Bar,

¿Planeando tu viaje a Nueva Zelanda? Déjame adelantarte, que vas a enamorarte del país, pues es mágico. Que mezcla lo más auténtico y genuino como la cultura maorí y lo más contemporáneo y cosmopolita en sus grandes ciudades. El resultado, te sorprenderá y te enamorarás de este país.

Isla del Norte | Cultura Maorí | Termas | Islotes | Ciudades |

Isla del Sur | Nelson | Queenstown | Marlborough | Canterbury

Explora la isla del norte

Descubre la cultura Maorí

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La cultura Maori es una parte fundamental de Nueva Zelanda, impresionando a todos aquellos que deciden dar un paso adelante y conocer esta dinámica cultural. Los Maori son los indígenas de Nueva Zelanda y llegaron a la isla hace más de 1000 años. Representan el 14% de la población total de la isla y su historia, lenguaje y tradiciones forman parte del núcleo más importante de la identidad neozelandesa.

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¿Dónde descubrir la cultura Maori? Puedes descubrirla en Northland, Auckland, Rotorua y Canterbury. Para descubrirla, te recomendamos, llevar a cabo un tour organizado que te llevará a conocer en profundidad la cultura, viendo los cantos Maorís, sus viviendas así como conocer a los locales, saludarles con su tradicional “apretón de nariz” y disfrutar de un manjar típico (hāngi) cocinado en hornos de tierra.

Sus danzas, llamadas kapa haka, además de estar muy marcadas por el ritmo, incorporan cantos armónicos que te impresionarán y sus danzas de guerra son un must. Otras artes tradicionales de esta cultura son el tallado, la tejeduría y el tatuaje. Si tienes la oportunidad de ver una demostración de estas técnicas, no la dejes escapar, pues la gran mayoría permanecen inalteradas desde tiempos remotos.

Disfruta de las termas

Wai-O-Tapu. Champagne pool. (C) Jacob Surland

Aguas termales de Wai-O-Tapu | Autor: Jacob Surland

Nueva Zelanda tiene una intensa actividad tectónica que origina choques y éstos, en el sur generan los Alpes del Sur y en la parte norte, generan una grandísima actividad subterránea, que origina fuentes de calor y actividad volcánica. Las cinco zonas que debes ver sí o sí son las siguientes:

  1. Wai-O-Tapu. Ubicado muy cerca de Rotorua. En esta zona encontrarás una multitud de piscinas con barros, géisers y piscinas de azufre. No te pierdas la Champagne Pool ni la fuerza que tiene el géiser Lady Knox.
  2. Hell’s Gate (Tikitere). Traducido como la puerta al infierno. Es, en la actualidad, la terma más conocida de Rotorua. Es un lugar sagrado para la cultura maorí y en éste encontrarás 50 hectáreas de piscinas de barro, géiseres, aguas termales y la cascada de agua caliente más grande del mundo.
  3. Cráteres de la luna. Localizado en el norte de Taupo. Es ideal para dar un paseo rodeado de cráteres de barro, vapor y actividad geotérmica.
  4. Whakarewarewa. Aunque sea difícil de pronunciar, es una de las termas más populares de Rotorua. Es un gran ejemplo de la actividad geotérmica, además de contar con la presencia de un poblado tradicional maorí. Cuenta con cerca de 500 fuentes y piscinas. Es conocida como el pueblo termal.
  5. Waimangu. En maorí, significa agua negra. Esta zona termal surgió tras la devastadora erupción del volcán Tarawera, que arrasó con la octava Maravilla del Mundo, las terrazas blancas y rosas. Waimangu está solo a 20 minutos del sur de Rotorua.

Explorar los islotes del norte

Rotoroa Island

Rotoroa Island está frente a la costa este de la isla de Waiheke. Durante más de un siglo era un islote en la que se trataban exclusivamente a alcohólicos y adictos a las drogas. Si visitas Rotoroa descubrirás un gran patrimonio conservado gracias a diferentes filántropos: la cárcel, la capilla, la escuela o el cementerio.

Encontrarás un centro de interpretación en el que podrás conocer la historia de la isla y te llamará la atención la gran cantidad de especies autóctonas y es que han sido reintroducidas en la isla 350.000 plantas nativas y se han erradicado diferentes plagas. En la punta sur de la isla encontrarás un monumento de Chris Booth.

Qué hacer:

  • Visitar la capilla, la cárcel, la escuela y el centro de interpretación.
  • Hacer una caminata hasta el cementerio y disfrutar de las espectaculares vistas de Coromandel, Ponui Island y del golfo de Hauraki.
  • Hacer una barbacoa.
  • Pasar el día en una de las cuatro playas.

No te olvides de llevar zapatos cómodos, protector solar, un buen sombrero para protegerte del sol, el bañador, la toalla y comida.

Urupukapuka Island

Urupukapuka Island - (C) tjrehmann

Autor: tjrehmann

Es el islote más grande de los 140 que encontramos en la bahía. Está protegido como reserva desde 1970. Ha sido territorio de la cultura maorí y la europea. Si decides visitarla descubrirás playas maravillosas en las que bucear, hacer piragüismo, pegarse un chapuzón o almorzar en un restaurante.

Tuhua

Tuhua cuenta con un volcán inactivo. El islote emergió hace 7000 años y su punto más alto, Opuahua alcanza los 354 metros de altitud y encontrarás dos lagos muy cerca del nivel del mar: el lago Aroarotamahineque es verde y el lago Te Paritu que es, principalmente, negro.

En 1953 se impuso un refugio para especies salvajes y es hoy el hogar de muchísimos pájaros endémicos como la campanera de Nueva Zelanda, el mielero tui, el nínox maorí, el loro kaka, la Ratona hada de la Isla Norfolk, alcedines… Al visitar el islote, debido a su condición de reserva, tienes que avisar al guarda. Este islote es considerado sagrado por los maorís debido a que su condición geológica es propicia para encontrar obsidiana negra, un cristal volcánico creado debido al rápido enfriamiento de la lava del volcán, que es rica en sílice

La reserva marina de Tuhua, al norte del islote es un sitio excelente para nadar y bucear.

Súbete a la cresta de la ola

Piha Beach en Isla Norte (Nueva Zelanda) es una buena playa para practicar Surf en Nueva Zelanda

Autor: Scott Venning

Si eres un fanático del surf y te encanta practicarlo allá donde vayas, no puedes dejar pasar la oportunidad de hacer surf en la isla del norte, en la que encontrarás diferentes playas perfecta para la práctica. Por ejemplo, muy cerca de Auckland (a unos 40 min en coche) encontrarás la playa de Piha, que es la playa en la que dos californianos introdujeron este deporte por primera vez en el país en 1956, no obstante, es una playa peligrosa, por lo que suele estar bastante vigilada.

Conoce Auckland y Wellington, las ciudades más importantes

Auckland te encantará: a menos de media hora de playas paradisíacas, rutas de senderismo e islotes para vivir tus vacaciones de ensueño. A ello, añádele un clima perfecto y una sociedad que tiene verdadera pasión por la gastronomía y el vino.

Auckland para foodies

Auckland

Autor: Chris McLennan

Si eres un foodie, te encantará Auckland. La ciudad está llena de grandes chefs y bodegas que proporcionan a la ciudad una amplia variedad de restaurantes, bares, cafeterías y mercados.

En Viaduct Harbour y en las calles de Ponsonby y Parnell encontrarás reconocidos restaurantes por la crítica. No dejes de visitar los bares con música en directo mientras tomas una copa para tener una experiencia auténtica. Además, esta ciudad nunca dejará de sorprenderte: enotecas, restaurantes efímeros o tours gastronómicos. Si eres un amante de los quesos como yo, tienes que probar el queso Puhoi, del mismo pueblo que le da nombre al queso.

Y si quieres probar auténtica comida local, nada mejor que acercarse a los puestos en los mercados. Por ejemplo, los sábados en el mercado de Matakana podrás comprar productos de las granjas, de los viñedos y de artesanos.

Wellington: para los amantes de la cerveza

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Wellington es sin lugar a dudas la ciudad perfecta si eres un auténtico amante de la cerveza artesanal. Se calcula que el 50% de la cerveza artesanal que se consume en Nueva Zelanda se consume en sus numerosos bares molones. No es difícil encontrar bares con una gran selección de cervezas en Wellington. ¿Viajas en agosto a Nueva Zelanda? Podrás visitar la feria Beervana en la que podrás degustar las mejores cervezas artesanales, por ejemplo, en 2012 se llegaron a congregar en esta feria más de 271 cervezas de más de 96 fábricas. Entre las cervezas más destacadas:

  • ParrotDog que comenzó como un proyecto de estudiantes y que ahora ya cuenta con 5 tipos de cerveza diferentes.
  • The Garage Project, que está integrado por Pete Gillespie, Jos Ruffell y Ian Gillespie. Comenzaron, como ellos denominan la cervecería nano y hoy en día cuentan con una embotelladora y una máquina de enlatado propia así como una sala de degustación para saborear las más de treinta variedades de cerveza.
  • Yestie Boys
  • Tuatara.

Explora la isla del sur

Nelson: la ciudad que inspira

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La ciudad de Nelson, al norte de la isla del sur, destaca por su variedad geográfica, pues en esta ciudad encontrarás paradisíacas playas de arena dorada, bosques vírgenes con árboles centenarios y una montaña que es perfecta para hacer senderismo y otros deportes. Aún no se sabe qué es lo que tiene Nelson que inspira a más de 350 artistas y artesanos que viven en esta ciudad. Estas son algunas de las cosas que no debes perderte ni dejar de hacer en tu visita a Nelson:

  • Parque Nacional Abel Tasman: el paraíso también está en Nelson, podrás explorarlo haciendo senderismo o mediante un catamarán y si eres un deportista, atrévete a hacer una travesía en kayak. No acaba ahí, pues puedes aprovechar la oportunidad para tomar el sol, nadar o bucear en sus cristalinas aguas. Recuerda que al ser un Parque Nacional, encontrarás especies endémicas en su hábitat natural, por lo que es importante mantener el entorno lo más intacto posible. Entre los animales que podrás observar están los Tui, alcatraces y pingüinos azules. Para descubrir el parque en su totalidad, serán necesarios varios días, por lo que hay infraestructura que te permite dormir en él. Encontrarás diferentes opciones de alojamiento en Motueka, Marahau y Kaiteriteri. Aunque hay empresas especializadas en tours de un día. Como consejo, la temperatura del agua es ideal entre diciembre y marzo.
World of WearableArt & Classic Cars Museum (C) Jane Nearing

World of Wearable Art and Classic Cars Museum | Autor: Jane Nearing

  • World of Wearable Art and Classic Cars Museum. Este museo está considerado como un lugar de visita obligada y aúna en un mismo espacio una gran colección de coches clásicos y un museo de creaciones de moda que son auténticas obras de arte.
  • Parque Nacional Nelson Lakes. Es un parque de 1020 kilómetros cuadrados rodeado de escarpadas montañas y cuyos protagonistas son dos grandes lagos: Rotoiti y Rotoroa. En este parque nacional no te aburrirás, pues además de poder hacer senderismo, es un lugar idóneo para hacer kayak, navegar, mountain biking o patinar sobre hielo. Si quieres hacer una fotaza del lugar, el mejor punto es Angelut Hut en el que los lagos hacen un efecto espejo que quita el hipo. Al igual que en el Parque Nacional Abel Tasman, aquí también podrás pernoctar.
  • Parque Nacional Kahurangi. En el idioma maorí, Kahurangi significa, algo así como “tener un tesoro”. Es el segundo parque nacional más grande de Nueva Zelanda y entre sus principales elementos diferenciadores se encuentra su antigüedad geológica así como un gran número de especies endémicas, tanto de fauna como de flora. Únicamente hay una parte del parque que contiene red de caminos para hacer senderismo. Este camino recorre unos 78 kilómetros de selva subtropical, el valle del río así como zonas costeras. Es un parque perfecto para hacer senderismo, observar aves, ráfting, o explorar las cuevas. La duración estimada del recorrido a pie del parque nacional es de 3 a 5 días, no obstante, si lo prefieres, hay rutas mucho más cortas si así lo prefieres.

Queenstown

Lago Wakatipu en Queenstown. Turismo en Nueva Zelanda.

Autor: Tourism New Zealand

Queenstown es un lugar perfecto al que escaparse en cualquier estación del año, pues es una ciudad conocida por tener cuatro estaciones bien definidas. Está a orillas del lago Wakatipu rodeado de montañas. Si eres un amante del deporte en todas sus variantes, estás en la ciudad ideal pues podrás desde practicar esquí en invierno, paracaidismo, navegar en moto de agua o descender el cauce de los ríos.

Entre las actividades que debes hacer una vez en Queenstown, te recomendamos que hagas senderismo (hay un montón de senderos en los alrededores de la ciudad y algunos caminos que para completarse, necesitarás unos días), siempre puedes alquilar una bici y explorar la isla con la red de carriles bici que cubre la zona de Wakatipu. ¿Eres un aventurero? Si el simple hecho de saber que hay planes de aventura, hace que la euforia se dispare, no dejes de hacer puenting en Kawarau Gorge.

El valle de las vides en Queenstown, Nueva Zelanda. Turismo en Nueva Zelanda. Qué hacer en Nueva Zelanda.

Valle Gibbston en Queenstown, perfecto para disfrutar del enoturismo | Autor: (C) Eden Brackstone

Reconozcámoslo, nada mejor que pasar una tarde con una copita de vino y con un paisaje que quita el vino. En Queenstown, encontrarás el valle Gibbston (conocido como el “Valle de las vides”). Te sorprenderán sus viñedos encajonados en sus abruptas montañas y la garganta del río Kawarau. El clima en este valle es bastante difícil, pues los inviernos son fríos, los veranos secos y calurosos y el cambio de temperatura entre el día y la noche provocan que los vinos producidos en el valle sean de una calidad excelente y con numerosos premios internacionales. Cerca del 70% de las uvas del valle son pinot noir. Entre las bodegas que encontrarás en el valle, destacan Peregrine Wines, Waitiri Creek Wines, Chard Farm Winery o Gibbston Valley Winery, entre otros. No dudes en probar el queso del valle Gibbston, de corteza lavada y de leche de oveja.

Hamburguesa en Ferg Burger, imprescindible en Nueva Zelanda

Hamburguesa Tropical Swine en Ferg Burger. Autor: Rasta Taxi.

Otra cosa que debes hacer es probar Ferg Burger, una hamburguesería especializadas en hamburguesas gourmet y que sólo encontrarás en Queenstown. En su menú tienen la friolera de 30 hamburguesas diferentes, algunas muy exóticas como puede ser una hamburguesa de cordero, de bacalao e incluso de faláfel. En Ferg Burger encontrarás también complementos para hacer aún más completa tu experiencia “hamburguesera” como patatas fritas, aros de cebolla fritos o calamares.

Además, no pierdas la oportunidad de irte de fiesta y explorar la vida nocturna de la ciudad, pues Queenstown tiene el récord de ser la ciudad con más bares per cápita

Y para finalizar el recorrido en Queenstown, acércate a Arrowtown, es un pueblo de apenas 2000 habitantes que surge a raíz de la Fiebre del Oro en Nueva Zelanda en 1862. Hay muchos edificios, que en su día fueron utilizados por europeos y chinos, que están protegidos y conservados.

Marlborough

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Marlborough es la región perfecta para todos aquellos que aman la gastronomía, para los apasionados del buceo entre pecios, o para todos aquellos que quieran disfrutar de sus tiendas.  He aquí una selección de qué hacer en Blenheim, Picton o Havelock.

Blenheim

  • Visita una destilería y haz una degustación de brandys de frutas, cervezas artesanales y licores locales.
  • Sus museos describen el inicio de la historia de la región. Además, el centro Omaka Aviation Heritage te descubrirá una gran colección de aeronaves de la Primera Guerra Mundial. Las galerías de arte de la ciudad exhiben obras de los artistas locales y nacionales con un gran índice de renovación.
  • Haz un tour por las principales bodegas.

Picton

  • Explora la ciudad portuaria de Picton, un asentamiento europeo que comenzó en el año 1840 y en la que encontrarás edificios de la época.
  • El museo Picton Museum explica la actividad ballenera y la historia de Waitohi como un asentamiento comercial maorí, puerto colonial y ballenero.
  • Podrás ver el noveno barco más antiguo del mundo, expuesto en el puerto de Picton, el Edwin Fox. Además, si quieres bucear entre restos de barcos naufragados, atrévete a explorar el Mikhail Lermontov situado en el puerto Gore.

Havelock

  • Sube al coche o a un barco y visita un refugio marítimo y relájate en plena naturaleza.
  • No te cortes y prueba la especialidad local, mejillones verdes, que podrás probar en diferentes tabernas y restaurantes. Un imprescindible.
  • Ve de tiendas por la calle principal de Havelock.

Canterbury

Viajar a Nueva Zelanda. Qué hacer en Canterbury

Vista general de Nueva Zelanda | Autor: David Wall

Canterbury es una región neozelandesa protagonizada por las llanuras de Canterbury y las montañas que la rodea. La capital y principal ciudad es Christchurch.

Christchurch

  • Compra en tiendas construidas a partir de contenedores industriales. ¿Te sorprende la idea? Visita Re:START: ropa, regalos únicos o cafés son algunas de las especialidades de las tiendas.
  • Muy cerca del Aeropuerto Internacional de Christchurch encontramos esta curiosa atracción turística que levanta pasiones a todos los que lo prueban: podrás visitar, sin salir de Christchurch, la Antártida o sobrevivir a una tormenta antártica.
  • Visita los Jardines Botánicos de Christchurch.
  • El museo Canterbury Museum es imprescindible para todos aquellos que quieran acercarse y conocer la riqueza del patrimonio cultura y natural de Nueva Zelanda.

Mackenzie

  • Visita la iglesia Church of the Good Sheperd a orillas del lago Tekapo.
  • Prueba el “tubing” (descenso estival en cámaras de neumáticos) en Tekapo Springs o pon tu cuerpo a remojo en los aguas termales.
  • Sube al Monte Cook, dentro del Parque Nacional Aoraki y, además de hacer senderismo, cuando oscurezca, mira al cielo, y sabrás que estás en uno de los mejores destinos para ver las estrellas.