Descubre los mercadillos de Navidad de Flandes

Por Carlos Navarro,

Por contradictorio que parezca, cuanto más bajan las temperaturas, más calor se puede sentir en Flandes. Sus ciudades se llenan de vida y cientos de eventos se suceden para alegrar los corazones tanto de sus habitantes como de los viajeros que tienen la suerte de visitar esta región en donde la Navidad se vive con especial alegría.

Existe un común denominador en las ciudades de Flandes durante el invierno, los mercadillos de Navidad:

Amberes

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Faltan adjetivos para describir la belleza de Amberes. La ciudad principal de Flandes cuenta con una ubicación envidiable y es probable que por esta razón la ciudad haya sido durante tantos siglos un importante centro comercial frecuentado por viajeros de todo el mundo. Destacan edificios como la imponente catedral gótica, el Stadhuis (antiguo ayuntamiento) del siglo XVI y las casas con vistas a la plaza Grote Markt, donde se lleva a cabo el mercadillo de Navidad desde principios de diciembre hasta principios de enero.

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También se instalan puestos en Suikerrui, Steenplein y Groenplaats donde se pueden encontrar deliciosos productos de la gastronomía local, una gran variedad de artículos para regalar y preciosos adornos navideños. No te pierdas los tres grandes árboles de Navidad y los conciertos que se llevan a cabo por las calles de Amberes. Aquí, ¡no querrás que acabe el invierno!

Brujas

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La llamada “Venecia del Norte” es considerada por muchos de los que la visitan como la ciudad más bonita de Bélgica y aunque esta sea un apreciación muy relativa, es probable que no se equivoquen. Esta impresionante ciudad donde la historia respira a través de sus imponentes edificios medievales y los preciosos canales que la recorren, cuenta con uno de los mercadillos navideños más famosos de la región.

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Desde el mes de noviembre y hasta principios de enero, el Kerstmarkt Brugge se instala en las plazas de Grote Markt y Simon Stevinplein. Los asistentes encontrarán varios artículos navideños, regalos, ropa, artesanía y además podrán disfrutar de un delicioso chocolate o un vino caliente que ayuda a entrar en calor. Y para mover el cuerpo después de las compras, nada mejor que acercarse por la pista de patinaje sobre hielo que se instala en la plaza principal.

Bruselas

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La capital de Europa, de Bélgica y de Flandes vive la Navidad por todo lo alto. En sus calles se suceden tantas actividades que no hay quien se aburra durante estos días. Si tienes la suerte de visitar Bruselas de finales de noviembre al principios de enero, podrás admirar el espectáculo de luz y sonido que se lleva a cabo en el centro, disfrutar de los conciertos callejeros, observar las procesiones o subirte a la enorme noria de 55 metros de altura. 

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En tu visita invernal a Bruselas, es imprescindible darte una vuelta por el mercadillo de Navidad (Marché de Noël – Plaisirs d’Hiver) donde más de 250 puestos se montan alrededor Beuspeplein, Sint Katjelinjneplein, Vismarkt y la Grand Place, donde se instala el impresionante árbol de Navidad gigante que ayuda a mantener al Grinch a raya.

Gante

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La riqueza de Gante es evidente y no solo por sus maravillosos edificios que nos muestran una arquitectura exquisita, también alberga algunas de las obras más importantes de la pintura flamenca creadas por maestros como Rubens y Van Eyck, autor del retablo “Adoración del cordero místico”, que se puede visitar en la Catedral de San Bavón (Sint-Baafskathedraal).

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Durante las navidades, la vena comercial de la ciudad se deja ver en los mercadillos de Navidad que se llevan a cabo en St. Baafsplein, Klein Turkije y Korenmarkt, donde más de 130 puestos ofrecen a los visitantes adornos navideños, regalos y la más deliciosa gastronomía local. Las calles cobran vida con los conciertos de jazz y espectáculos que se pueden ver por el centro y como no podía ser de otra forma, la pista de hielo y la noria son la alegría de toda la familia.

Lovaina

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Lovaina es la ciudad universitaria de Flandes, lo que le otorga un ambiente especial ya que la gente joven llena de vida y alegría las calles. Situada a tan solo 30 km al este de Bruselas, Lovaina posee algunos edificios de increíble belleza como el Ayuntamiento de estilo gótico tardío. Merece la pena visitar también el Groot Begijnhof, un poblado del siglo XIII que se conserva perfectamente a día de hoy.

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El mercadillo de Navidad de Lovaina (Leuvense Kerstmarkt) se instala en las calles Ladeuzeplein y Hooverplein y tiene la forma de un pueblo escandinavo hecho con casas de madera donde los artesanos venden preciosas obras de arte, perfectas para hacer regalos de navidad.

Malinas

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Malinas es probablemente una de las ciudades con más historia de Flandes. Su ubicación estratégica entre Amberes y Bruselas fue un factor primordial para que desde aquí se potenciara el comercio de telas. Esto generó que sus habitantes vivieran enormes momentos de prosperidad en el siglo XV bajo el ducado de Borgoña y que Malinas fuera nombrada capital de los Países Bajos durante la primera mitad del siglo XVI.

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Hoy en día, quienes visiten la ciudad pueden admirar preciosos rincones como la plaza Grote Markt, donde se encuentra el Ayuntamiento del siglo XIV, el Museo del Juguete (Speelgoedmuseum) o la impresionante catedral de San Rumoldo (Sint-Romboutskathedraal) con su impresionante torre de casi 100 metros de altura. Durante el mes de diciembre, el mercadillo de Navidad construido con preciosas casas de madera en las plazas de Grote Markt y Veemarkt, es el ideal para probar las delicias culinarias de Flandes, comprar regalos y adornos navideños y dar un agradable paseo con la familia o los amigos.

Son varias las razones por las que Flandes es el destino navideño perfecto: preciosas ciudades que parecen extraídas de un cuento; excelentes opciones gastronómicas; oferta cultural que se adapta a todo tipo de viajeros; alternativas de ocio adaptables a todos los presupuestos y además, excelente comunicación desde varios aeropuertos de España y una gran red ferroviaria que permite visitar varias ciudades con facilidad. Estas navidades, ¡Flandes es una excelente opción para visitar!

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* Fotografías: © Antwerpen Toerisme & Congres, © Toerisme Kust, © www.milo-profi.be, © Kris Jacobs, © www.atomium.be – SABAM 2011 – Alexandre LAURENT (AERIAL), (cc) Matt Northam, © Toerisme Leuven, © Layla Aerts